Epson ofrece nuevos jefes y asociación

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Epson ofrece nuevos jefes y asociación

Epson ha anunciado varios nuevos cabezales de impresión junto con una nueva disposición de asociarse con los equipos originales tanto en gráficos como en impresión industrial.

Los nuevos cabezales incluyen el S3200, que el propio Epson ha utilizado, pero que sólo ahora está poniendo a disposición de los oeMs. En su corazón se encuentra un chip PrecisionCore MicroTFP (Thin Film Piezo), que tiene dos filas de 400 boquillas, 800 en total, a una velocidad de 600 boquillas por pulgada en una línea de 33,8 mm. Esto produce tamaños de gota de 1.5 a 32.5 picolitros, en una frecuencia de 50KHz. Epson utiliza estos chips como bloques de construcción en bruto para construir cada cabezal de impresión. Así que el S3200 tiene cuatro chips, escalonados en dos filas de dos para formar una forma de S con 3200 boquillas en total. Esta cabeza toma dos canales de color.

También hay una nueva versión más pequeña, la S1600, que resultó de las solicitudes de una versión más pequeña de 2.65ins del S3200. Así que tiene dos chips, escalonados a través de dos filas para formar la misma estructura en forma de S, lo que se presta muy bien a coser múltiples cabezas juntas para matrices anchas. Tiene la misma especificación pero con sólo 1600 boquillas. Es adecuado para su uso con tintas acuosas, solventes y curables por UV. 

Además, Epson ha lanzado una versión de su antiguo cabezal MACH L1440 que también es compatible con tintas UV donde anteriormente estaba diseñado para tintas acuosas y solventes. Duncan Ferguson, director ejecutivo de la división de impresión profesional y robótica de Epson en Europa, explica: "La gente estaba usando la versión solvente para UV y hemos visto que estaban agrietando muchas cabezas si la tinta no estaba del todo allí". Por lo tanto, Epson ha realizado cambios principalmente en la mecánica, tubos y recubrimientos para hacer frente a la gama más amplia de tipos de tinta. Los cabezales MACH cuentan con dos filas de 180 boquillas, lo que da una resolución de 360 ppp. 

tal vez más significativo es el renovado compromiso de Epson de suministrar sus cabezas a otros fabricantes. Ferguson explica: "Fundamentalmente nos dimos cuenta de que la expansión masiva de las personas que utilizan la tecnología de inyección de tinta significaba que había tantas más oportunidades que tenía sentido que nos concentrémos en el desarrollo y venta de los cabezales de impresión".

Los cabezales de impresión Epson fueron en su momento ampliamente utilizados entre varios proveedores de impresoras de gran formato, pero alrededor de 2008, con la introducción de los cabezales Precision Core, la compañía restringió sus ventas con el fin de tener suficientes cabezas para sus propios productos. Esto también coincidió con el lanzamiento de la impresora de etiquetas SurePress L6034 y las impresoras de sublimación de tinta de la serie F, que expandieron en gran medida las propias ventas de impresoras de Epson. Sin embargo, como señaló Satoru Hosono, director administrativo general adjunto y subdirector de operaciones de la división de soluciones de impresión de Epson: "En julio del año pasado finalizamos la construcción de una nueva fábrica construida para satisfacer toda la demanda". Es una instalación de 47.000 m2 que le da a Epson un 300 por ciento más de capacidad de producción. 

Ferguson dice que Epson está mirando varias aplicaciones industriales, desde la energía solar hasta los laminados, y está "dispuesto a investigar cualquier cosa" y acepta que algunas cosas podrían finalmente no funcionar. Y añade: "La idea es ampliar el número de aplicaciones que podemos satisfacer para que la prioridad sea buscar nuevas aplicaciones o expansión de aplicaciones que podríamos estar haciendo nosotros mismos. Cubrimos parte del mercado, pero es mucho más grande que todas las cosas que hacemos. Puede haber cierta superposición y sólo tenemos que ser prácticos al respecto. La intención es ampliar las aplicaciones en lugar de simplemente crear competencia".

Naturalmente, estas nuevas aplicaciones industriales probablemente utilizarán una gama de fluidos diferentes, pero Ferguson confía en que los cabezales Epson puedan hacer frente a esto, señalando las mejoras en el manejo UV en el S3200 y L1440. Epson también está trabajando en una nueva versión del S3200 que soportará la recirculación en la boquilla en lugar de sólo la cámara de tinta y será capaz de manejar más fluidos viscosos y aquellos con partículas más pesadas. Por lo tanto, la cámara se ha eliminado para crear una bomba para la tinta. De lo contrario, tiene las mismas boquillas de 4 x 800.

Satoru Hosono, subdirector administrativo general y subdirector de operaciones de la división Epson's Printing Solutions, interinó la conferencia de prensa de Epson en Fespa 2019.

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Sin embargo, trabajar con fluidos más especializados también requerirá más pruebas. Epson tiene instalaciones de I+D en Japón que se pueden utilizar para probar fluidos de terceros, pero Ferguson dice que la compañía también buscará establecer asociaciones de colaboración con otros fabricantes de tinta, que también podrían tener su propia capacidad de prueba. Y añade: "Hay una voluntad de invertir en el futuro en esta área".

Hosono va un paso más allá, diciendo que Epson está considerando construir un centro europeo para apoyar a los clientes OEM europeos, aunque también dice que es poco probable que esto sea en el Reino Unido. 

Además de los S3200, S1600 y L1440, Epson también sigue haciendo el F1440, que también está disponible para los oeMs. Ferguson dice: "Mucha gente lo usa porque el costo es relativamente bajo y es probado y confiable". Es la misma generación que el L1440, con especificaciones similares para que ambas cabezas permitan hasta ocho canales de color, pero con el L1440 con una carcasa diferente que pone los ocho canales en forma de cubo que permite que varias cabezas se coloquen juntas en una línea.


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